Film Le Havre Critique Essay

L’argument : Marcel Marx, ex-écrivain et bohème renommé, s’est exilé volontairement dans la ville portuaire du Havre où son métier honorable mais non rémunérateur de cireur de chaussures lui donne le sentiment d’être plus proche du peuple en le servant. Il a fait le deuil de son ambition littéraire et mène une vie satisfaisante dans le triangle constitué par le bistrot du coin, son travail et sa femme Arletty, quand le destin met brusquement sur son chemin un enfant immigré originaire d’Afrique noire....


Notre avis : Prix FIPRESCI de la critique internationale et mention du Prix œcuménique, Le Havre, ovationné par un public et une presse unanimes, était, avec La peau que j’habite, le favori pour la Palme d’or, face à au controversé The Tree of life. Robert De Niro et ses jurés en décidèrent autrement... On y retrouve le petit monde de Aki Kaurismäki, composé de marginaux délurés, clochards rêveurs, petits commerçants issus d’une autre époque, et transplanté ici dans un univers hexagonal qui ne nuit en rien, au contraire, à son authenticité. Le passage de Helsinki au Havre ne saurait constituer un dépaysement pour le cinéaste, à qui le décor portuaire est prétexte à un message humaniste sur l’ouverture aux autres. Ces boulangers, cireurs de chaussure et policiers pointilleux, loin de représenter le repli identitaire d’un univers étriqué, incarnent jusqu’au bout la solidarité communautaire et la résistance citoyenne face aux exclusions xénophobes : il faut voir André Wilms (qui n’aurait pas volé un Prix d’interprétation masculine) se faire passer pour l’oncle du petit Africain, et alléguant devant le scepticisme d’un policier : « Je suis l’albinos de la famille »... Grand moment d’absurde burlesque et de grandeur humaine. L’organisation d’un concert de soutien avec le rockeur Little Bob est un autre passage du film montrant l’aptitude de Kaurismäki à croiser les genres et passer avec aisance de la légèreté à la tonalité dramatique.

Comme L’homme sans passé (Grand Prix du Jury en 2002) et Les lumières du faubourg, Le Havre est composé de ces petits riens qui nous mettent en extase durant toute la projection, depuis ces références à tout un cinéma adoré par l’auteur (les présences de Pierre Etaix et Jean-Pierre Léaud), jusqu’à ces plans lumineux (le regard de Darroussin vers la cale d’une péniche) qui suscitent un frisson réel et magique. En fait, Kaurismäki joue sur deux tableaux qu’il maîtrise à merveille. D’un côté, il ancre son œuvre dans une poésie à la Tati (on songe à Mon oncle ), nourrie de l’observation des petits gestes quotidiens ; de l’autre, il s’intronise grand cinéaste social, prônant le métissage culturel et la défense des opprimés : il est d’ailleurs significatif que Le Havre soit, avec Welcome, l’un des rares films français de ces dernières années à aborder le thème de l’immigration clandestine et de son rapport aux autochtones. « Je n’ai pas de réponse à ce problème, mais il m’a paru important d’aborder ce sujet dans un film qui, à tous égards, est irréaliste ». Le résultat à est la hauteur des ambitions de Kaurismäki qui réalise peut-être son chef-d’œuvre.

Gérard Crespo

Here is the sunniest film I've seen by Aki Kaurismaki, and he reveals a lot of sunshine inside for a director whose world is usually filled with deadpan losers. His dour films are comedies, too, and baffle some viewers while others grow unreasonably fond of them. Apprehensive loners fail at unpromising enterprises and their hopes are crushed by an uncaring society, but it's piled on so deep, you're pretty sure Kaurismaki is grinning. Who else could run, along with his brother Maki, a summer film festival so far north in Finland that the sun never sets?

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"Le Havre" is set much farther south, in the French port city where many of the cargoes are human: illegal immigrants arriving from Africa. The police find a container filled with them, and a young boy slips under their arms and runs away. This is Idrissa (Blondin Miguel), from Gabon, solemn, shy, appealing. The cops announce a manhunt. The film's hero, Marcel Marx (Andre Wilms), is fishing near a pier and sees the boy standing waist-deep in the water, hiding, and mutely appealing to him. He returns, leaves out some food and finds the food gone the next day. And so, with no plan in mind, Marcel becomes in charge of protecting the boy from arrest.

The movie's other characters are all proletarians from a working-class neighborhood, and in Kaurismaki's somewhat sentimental view, therefore in sympathy with the little underdog and not with the police. We meet Marcel's wife, Arletty (Kati Outinen, long the director's favorite actress), who joins her husband in his scheme. Their dog, Laika, is also a great help. Marcel, probably in his 50s, is a hard-working shoeshine man who knows everyone, including a snoop, a woman grocer (Francois Monnie); a fellow Vietnamese shoeshiner, Inspector Monet (Jean-Pierre Darroussin), and a local rock singer named Little Bob (Roberto Piazza), whose act is unlike any you have ever seen.

Marcel and Arletty are long and happily in love. They cherish each other. Childless, they care for the boy and enlist others in the neighborhood to hide him from Inspector Monet, who perhaps is not looking all that hard. The snoop is a throwback to informers during the Resistance. Idrissa is resourceful and clever, and moves in and out of hiding places like a figure in a French farce. The dog fully deserves its listing by name in the film's credits.

Early in the conspiracy, Arletty falls ill and is rushed to the hospital, concerned only that her sickness will make Marcel worry. In a priceless scene, she meets Idrissa for the first time when Marcel dispatches him to the hospital on a mission. Note her perfect acceptance of any emissary from her husband, even an inexplicable young African boy. Note, too, the precise sequence of events during which Marcel believes his wife has died and discovers otherwise. Even Kaurismaki's miracles are deadpan.

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This movie is as lovable as a silent comedy, which it could have been. It takes place in a world that seems cruel and heartless, but look at the lengths Marcel goes to find Idrissa's father in a refugee camp and raise money to send the boy to join his mother in England. "Le Havre" has won many festivals, including Chicago 2011, comes from a Finnish auteur, yet let me suggest that smart children would especially like it. There is nothing cynical or cheap about it, it tells a good story with clear eyes and a level gaze, and it just plain makes you feel good.

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